L’apprentissage visible : qu’est-ce qui marche en éducation ?

Information

  • Auteurs : Philippe Dessus, LaRAC & Inspé, Univ. Grenoble Alpes. Le quizz a été réalisé par Emilie Besse, projet ReflexPro.
  • Date de création : Avril 2015.
  • Date de modification : 19 octobre 2020.
  • Statut du document : Terminé.
  • Résumé : L’apprentissage visible est une manière d’envisager l’étude des phénomènes éducatifs en se fiant à des preuves empiriques. Ce document explore différentes approches de ce type, des méta-analyses à l’énoncés de principes issus d’études expérimentales.
  • Voir aussi : Le Document L’éducation fondée par les preuves donne quelques éléments théoriques sur le courant de l’éducation fondée sur les preuves et le Document Ressources – L’éducation fondée par les preuves liste des ressources sur ce courant.
  • Licence : Document placé sous licence Creative Commons : BY-NC-SA.

Introduction

De nombreuses approches éducatives sont fondées sur des principes philosophiques ou pédagogiques qui n’ont pas été testés empiriquement (c’est-à-dire, dont la preuve que ces approches amènent, comparativement à une autre approche concurrente, des résultats significativement meilleurs). Une approche particulière, qui sera détaillée dans ce document, veut fonder les décisions éducatives, “non seulement sur des connaissances théoriques, et/ou le jugement et l’expérience d’enseignants, mais également sur des preuves scientifiques (d’après [Rey, 2006]).

Pour reprendre le commentaire de Hattie [7] toutes les pratiques pédagogiques semblent marcher. S’il est certain que chaque enseignant (et chaque élève) a un comportement ou une pratique propre, il peut être intéressant de se poser la question de connaître ceux qui marchent le mieux.

Bien évidemment, il ne s’agit pas de dire ici que seules des approches empiriquement fondées doivent être menées dans le milieu éducatif : la conviction du bien-fondé qu’une approche éducative peut effectivement suffire, et le constat de la preuve peut être laissée à des chercheurs. Cela a par exemple été le cas de certains aspects de la méthode Montessori (apprentissage multisensoriel), dont les preuves empiriques ont été réalisées bien plus tardivement [Gentaz, 2009] chap. 6.

Il ne convient non plus de considérer un élément ci-dessous en l’incorporant directement dans une pratique d’enseignement ou d’apprentissage, sans réfléchir aux changements nécessaires pour que l’élément soit cohérent avec ces dernières. Pour reprendre un exemple ([7] p. 4) : un résultat montre que les rétroactions données par l’enseignant ont un effet important sur l’apprentissage. Il ne suffit sans doute pas qu’un enseignant se mette à délivrer plus de rétroactions à ses élèves ; il faut sans doute aussi qu’il change sa conception de ce que sont les rétroactions et leur objet (ce sur quoi elles portent, quand et à qui elles se destinent, et même leur source) car ce ne sont pas n’importe quelles rétroactions qui sont bénéfiques à l’apprentissage.

Le champ de recherche “fondé sur les preuves” (evidence-based) est florissant dans les pays anglo-saxons, et est très utilisé dans certaines disciplines, comme la médecine. Il a certains effets [Rey, 2006][DeBruyckere et al., 2015] :

  • implications dans le domaine du choix des politiques éducatives ;
  • améliorer la qualité scientifique de la recherche en éducation ;
  • privilégier les méthodologies expérimentales ou fondées sur des méta-analyses ;
  • débusquer certains “mythes” (c’est-à-dire contredits par des études contrôlées) parfois tenaces.

Le propos de ce document est moins de peser les avantages et inconvénients de ces recherches que d’expliquer leur possible utilisation à des fins de formation des enseignants, en se centrant sur les études recensant des résultats liés à la psychologie cognitive de l’éducation.

Ce que l’on sait

Principes sur l’apprentissage (Graesser)

Graesser [Graesser, 2009] est une excellente reformulation très synthétique de certains “principes d’action” à propos d’apprentissage. Il faut noter qu’ils ne sont pas fondés sur des méta-analyses, mais sont une formulation agrégée d’un grand nombre de recherches, dont beaucoup sont issues de la psychologie de l’apprentissage (un certain nombre venant directement de la Théorie de la charge cognitive, voir doc. SAPP La charge cognitive dans l’apprentissage). Il a écrit “25 principes sur l’apprentissage” (id, p. 260)

Les 25 principes sur l’apprentissage de Graesser.

  1. Effets de contiguïté. Les idées qui nécessitent d’être associées entre elles doivent être présentées de manière contiguë dans l’espace et le temps.
  2. Fondation perceptivo-motrices. Les concepts bénéficient d’être fondés dans des expériences perceptivo-motrices, particulièrement dans les premières étapes.
  3. Double codage et effets multimédia. Les matériels présentés dans des formes verbale, visuelle et multimédia forment des représentations plus riches que lorsqu’ils sont présentés dans des média uniques.
  4. Effet du test. Le fait de tester les apprenants augmente l’apprentissage, particulièrement lorsque les tests sont à propos d’un contenu important.
  5. Effet de l’espacement*. La répartition du travail et des tests dans le temps entraîne une meilleure mémorisation qu’une unique session de travail ou de test.
  6. Attentes liées à l’examen. Les apprenants bénéficient plus de tests répétés quand ils sont dans l’attente d’un examen final.
  7. Effet de production. L’apprentissage est amélioré lorsque les apprenants formulent des réponses (production) plutôt qu’ils les sélectionnent dans une liste (reconnaissance).
  8. Effet d’organisation. Transformer l’information en plans, l’intégrer à d’autres informations ou la synthétiser génère un meilleur apprentissage que relire l’information ou employer des stratégies plus passives.
  9. Effet de cohérence. Des matériels présentés sous la forme de multimédia devrait explicitement relier les idées présentées et minimiser les informations distractrices et non pertinentes.
  10. Histoires et cas exemplaires. Des histoires ou cas exemplaires sont mieux rappelés que des faits décontextualisés et des principes abstraits.
  11. Exemples multiples. La compréhension d’un concept abstrait est améliorée par la présentation d’exemples multiples et variés.
  12. Effet des rétroactions (feedback). Les rétroactions dans une tâche d’apprentissage améliorent ce dernier, mais le délai optimal des rétroactions dépend de la nature de la tâche.
  13. Effet des suggestions négatives. Lorsque la rétroaction est immédiate, on a moins tendance à apprendre des informations erronées.
  14. Difficultés attractives. Les défis rendent l’apprentissage et le rappel plus ardus, ce qui améliore la mémorisation à long terme.
  15. Prise en compte de la charge cognitive. L’information présentée à l’apprenant ne devrait pas surcharger sa mémoire de travail.
  16. Le principe de segmentation. Une leçon complexe devrait être divisée en sous-parties plus accessibles.
  17. Effet de l’explication. Il est plus bénéfique d’apprendre en construisant des explications cohérentes et profondes du matériel plutôt que de mémoriser des faits isolés et de surface.
  18. Questions profondes. Il est plus bénéfique de formuler et de répondre à des questions profondes qui avancent des explications (p. ex., pourquoi, pourquoi pas, si-alors) que des questions de surface (p. ex., qui, quoi, quand, où).
  19. Déséquilibre cognitif. Les raisonnements et apprentissages profonds sont stimulés par des problèmes qui créent un déséquilibre cognitif, comme des obstacles à des buts, des contradictions, des conflits, des anomalies.
  20. Flexibilité cognitive. Lorsqu’on est confronté à de multiples points de vue qui relient faits, habiletés, procédures, et concepts profonds, notre flexibilité cognitive est entraînée et s’améliore.
  21. Le principe de Boucle d’Or. Les tâches ne devraient pas être trop faciles ou trop difficiles, mais à un niveau de difficulté adapté au niveau de connaissances et compétences de l’apprenant.
  22. La métacognition imparfaite. Les apprenants ont rarement une connaissance exacte de leur propre cognition. Donc on ne peut avoir une confiance totale en leur capacité à gérer leur compréhension, apprentissage, et mémoire.
  23. L’apprentissage par la découverte. La plupart des apprenants ont des difficultés à découvrir d’eux-mêmes des principes importants, sans une aide attentive, un étayage, ou des matériels avec des instructions bien pensées.
  24. L’apprentissage auto-régulé. La plupart des apprenants ont besoin qu’on les aide à entraîner leur manière d’auto-réguler leur apprentissage et leurs autres processus cognitifs.
  25. L’apprentissage ancré. L’apprentissage est plus profond et les apprenants plus motivés lorsque les matériels et les compétences sont ancrés dans des problèmes du monde réel qui concernent l’apprenant.

Les techniques d’apprentissage (Dunlosky)

Dunlosky et ses collègues [Dunlosky et al., 2013b][Dunlosky et al., 2013a] ont réalisé une synthèse complète des méthodes d’apprentissage qui “marchent” en se fondant sur des résultats empiriques. Ils les recensent en recensant 10 techniques d’apprentissage et 4 catégories pouvant influer l’apprentissage (voir Tableaux 1 et 2 ci-dessous). Il est à noter qu’ils ne réalisent pas une méta-analyse pour justifier ces techniques, mais citent des résultats de recherche.

Tableau 1* - Dix techniques influant l’apprentissage ([dunlosky13] p. 6)

Technique Description
  1. Auto-interrogation
Expliquer pourquoi un fait ou un concept est vrai
  1. Auto-explication
Expliquer comment une information nouvelle est reliée à une information connue, ou expliquer les étapes d’une résolution de problèmes
  1. Résumé
Ecrire des résumés (de tailles variées) de matériel textuel à apprendre
  1. Surligner/souligner
Marquer des portions potentiellement importantes de matériel textuel à apprendre
5. Mémorisation par mots- clés Utiliser des mots-clés ou des images mentales pour associer du matériel textuel verbal
  1. Imagerie textuelle
Se forger des images mentales du matériel textuel à apprendre pendant sa lecture ou écoute
  1. Relecture
Réétudier le matériel textuel à apprendre après une lecture initiale
  1. Test
S’auto-tester ou s’exercer sur du matériel à apprendre
  1. Pratique distribuée
Se créer un plan de travail qui distribue les périodes d’étude dans le temps
  1. Pratique variable
Se créer un plan de travail qui mixe différents types de problèmes, de matériel, dans une session de travail unique

Tableau 2 - Les catégories de variables influant l’apprentissage ([Dunlosky et al., 2013b] p. 6). Ce tableau se lit par colonnes (il n’y a pas de correspondance par ligne).

Matériels Conditions d’apprentissage Caractéristiques des élèves Tâches-critères
Vocabulaire Dosage de la pratique Age Rappel stimulé
Mots traduits Pratique avec livre ouvert vs. fermé Connaissance pré-requise Rappel libre
Contenu de cours Lire vs. écouter Capacité de mémoire de travail Reconnaissance
Définitions en science Apprentissage incident vs. intentionnel Habileté verbale Résolution de problème
Textes narratifs Enseignement direct Intérêt Développement des arguments
Textes expositifs Apprentissage par la découverte Intelligence Ecrire des essais
Concepts ma thématiques Délais de relecture Motivation Création de portfolios
Cartes Types de tests Réussite pré-requise Tests de réussite
Diagrammes Apprentissage par groupes vs. individuel Auto-efficacité Questionnaires

L’apprentissage visible (Hattie)

Nous avons laissé pour la fin la tentative la plus complète de spécifier “ce qui marche en éducation”, celle de Hattie [7][6]. C’est une recension de plus de 800 méta-analyses en éducation (elles-mêmes le reflet de plus de 50 000 études expérimentales, impliquant plusieurs millions d’élèves), qui peut être également récupérée sur le site Hattie Ranking

Le fondement des études rassemblées dans l’ouvrage de Hattie est la taille d’effet, c’est à dire une représentation de la difference entre deux moyennes représentant des performances d’apprentissage (p. ex., soit une différence entre les performances d’un groupe expérimental et celles d’un groupe-contrôle, soit une différence entre les performances d’un groupe après un traitement et celles avant ce traitement), en proportion d’écart-type. Le d de Cohen est une mesure de taille d’effet et se calcule ainsi :

\[d = (moyenne(g1) - moyenne(g2)) / ec\]

g1 est la variable performance du groupe 1, g2 celle du groupe 2 (les 2 groupes pouvant être remplacés par 2 moments de mesure), et ec est l’écart-type agrégé des deux variables g1 et g2).

Un effet dont la valeur est supérieure à 0,8 est considéré comme fort (et faible s’il est inférieur à 0,2). Une valeur négative signifie que le groupe-contrôle a une réussite meilleure que le groupe expérimental. Pour donner un exemple concret, un d de 1 signifie que 84 % des participants du groupe expérimental sera au-dessus du participant ayant la moyenne dans le groupe-contrôle, qu’il y a 76 % de chances qu’un participant pris au hasard dans le groupe expérimental aura un résultat supérieur à un participant pris au hasard dans le groupe-contrôle. Le site http://rpsychologist.com/d3/cohend/ permet de se rendre compte visuellement des tailles d’effet.

Plusieurs enseignements généraux peuvent être tirés du travail d’Hattie. Tout d’abord, presque tous les traitements “marchent”, c’est-à-dire que très peu de traitements ont des tailles d’effet négatives. Ensuite, la moyenne des tailles d’effet recensées est de 0,4, c’est-à-dire qu’il peut être intéressant de s’intéresser aux domaines d’influence dont la taille d’effet dépasse cette valeur. Le Tableau 3 suivant recense les 20 traitements ayant le plus important effet.

Tableau 3 - Les 20 domaines d’influence par taille de leur effet sur l’apprentissage (d’après [7], Annexe B).

Rang Domaine Type d’influence Taille d’effet
1 Elève Auto-évaluation des élèves 1,44
2 Elève Programmes piagétiens d’évaluation des compétences 1,28
3 Enseignant Evaluation formative 0,90
4 Enseignant Micro-enseignement 0,88
5 Ecole Faire sauter une classe 0,88
6 Ecole Gestion du comportement des élèves 0,80
7 Enseignement Interventions pour élèves en difficultés d’apprentissage 0,77
8 Enseignant Clarté dans l’explication 0,75
9 Enseignement Enseignement réciproque (dialogue ens./élève) 0,74
10 Enseignement Rétroactions (feedback) 0,73
11 Enseignant Relations enseignant-élèves 0,72
12 Enseignement Pratique distribuée vs. massée 0,71
13 Enseignement Stratégies méta-cognitives 0,69
14 Elève Réussite antérieure de l’élève 0,67
15 Curriculum Programmes de vocabulaire 0,67
16 Curriculum Programmes de lecture répétée 0,67
17 Curriculum Programmes de créativité 0,65
18 Enseignement Auto-explication/questionnement 0,64
19 Enseignant Développement professionnel 0,62
20 Enseignement Enseignement résolution de problèmes 0,61

Ce que l’on peut faire

Les auteurs cités ci-dessus donnent de riches enseignements sur l’enseignement et l’apprentissage. Ces enseignements, à leur tour, pourraient nécessiter des synthèses, des analyses afin de voir leurs possibles recoupements, mais aussi contradictions. Ce n’est pas le but de ce document de les réaliser, mais d’inciter ses lecteurs à les opérer, avec les réflexions suivantes.

Réplication par des enseignants

Chacune des informations ci-dessus peut donner lieu à mise en œuvre par des enseignants (qu’ils soient novices, en formation professionnelle, ou plus expérimentés, pour renouveler leur pratique). Il est possible de s’emparer d’une conclusion et de considérer sa réplication dans un contexte scolaire.

Ajout de technologies

Une autre possibilité est de considérer l’usage du numérique comme pouvant faciliter telle ou telle pratique énoncée plus haut.

Réalisation d’une méta-méta-analyse

Les méta-méta-analyses sont encore rares en éducation, et il pourrait être intéressant de rassembler un ensemble de résultats pour en déterminer, d’une part, les principes communs et, d’autre part, les mécanismes cognitifs pouvant sous-tendre ces principes [Dessus et al., 2008][Sweller, 2003]. Pour cela, lisez les principes ci-dessus et dressez une liste de ceux qui sont concordants, et ceux qui sont possiblement contradictoires.

Débusquer les mythes

Une dernière solution est de considérer certains “mythes” liés à l’éducation et de voir comment certains des principes ci-dessus peuvent être utilisés pour les débusquer. Il existe de nombreux ouvrages récents qui se sont attelés à cette tâche (voir notamment [DeBruyckere et al., 2015][Berliner & Glass, 2014][Baillargeon, 2013]) et il est toujours salutaire de tenter de contredire des principes éducatifs très ancrés dans les pratique tout en reposant sur peu d’éléments testables, voire ayant été contredits empiriquement). Le Document Quelques mythes dans la recherche en éducation détaille ce sujet.

Quizz

Question 1. Parmi ces propositions, quelles sont celles qui correspondent aux principes de Graesser (2009) ?

Question 2. Parmi ces propositions, quelles sont celles qui correspondent à des techniques d’apprentissage de Dunloski (2013) ?

Question 3. Parmi les stratégies suivantes, quelle est celle qui a le plus d’effet sur l’apprentissage ?

Question 4. Parmi les stratégies suivantes, quelle est celle qui à le moins d’effet sur l’apprentissage ?

Analyse des pratiques

  1. Trouvez un résultat ou principe ci-dessus qui ne correspond pas à vos pratiques actuelles. Essayez de comprendre ce qu’il faudrait changer dans vos pratiques pour l’intégrer, si toutefois cela vous paraît pertinent.
  2. Essayez d’étendre le Tableau 2 en extrayant des informations de vos propres pratiques d’enseignement.
  3. Les sites ci-dessous peuvent aider à déterminer les pratiques les plus efficaces.

Références

[Baillargeon, 2013]Baillargeon, N. (2013). Légendes pédagogiques. L’autodéfense intellectuelle en éducation. Montréal: Poètes de brousse.
[Berliner & Glass, 2014]Berliner, D. C., & Glass, G. V. (2014). 50 myths and lies that threaten America’s public schools. The real crisis in education. New York: Teachers College Press.
[Dessus et al., 2008]Dessus, P., Mandin, S., & Zampa, V. (2008). What is teaching? cognitive-based tutoring principles for the design of a learning environment. In S. Tazi, & K. Zreik (Eds.), Common innovation in e-learning, Machine learning and humanoid (ICHSL‘6) (pp. 49–55). Paris: IEEE/Europia.
[Dunlosky et al., 2013a]Dunlosky, J., Rawson, K. A., Marsh, E. J., Nathan, M., & Willingham, D. T. (2013). Des méthodes d’enseignement efficaces. Cerveau & Psycho, 60, 60–65.
[Dunlosky et al., 2013b](1, 2) Dunlosky, J., Rawson, K. A., Marsh, E. J., Nathan, M. J., & Willingham, D. T. (2013). Improving students’ learning with effective learning techniques: promising directions from cognitive and educational technology. Psychological Science in the Public Interest, 14(1), 4–58.
[Gentaz, 2009]Gentaz, E. (2009). La main, le cerveau et le toucher. Paris: Dunod.
[Graesser, 2009]Graesser, A. C. (2009). Inaugural editorial for journal of educational psychology. Journal of Educational Psychology, 101(2), 259–261.
[6]Hattie, J., & Yates, G. (2014). Visible learning and the science of how we learn. New York: Routledge.
[7](1, 2, 3, 4) Hattie, J. (2009). Visible learning. A synthesis of over 800 meta-analyses relating to achievement. New York: Routledge.
[Rey, 2006](1, 2) Rey, O. (2006). Qu’est-ce qu’une “bonne” recherche en éducation ? INRP, Cellule Veille Scientifique et Technologique, n° 18.
[Sweller, 2003]Sweller, J. (2003). Evolution of human cognitive architecture. The Psychology of Learning and Motivation, 43, 215–266.